Говоря об охлаждении центра данных, представляя его просто,  центр данных — это большой источник тепла.

Для технологического оборудования центра данных (в центре данных главным образом серверов), особенно в условиях значительной нагрузки, крайне важна определенная оптимальная рабочая температура. Поэтому необходимо обеспечить значительные мощности охлаждения и их оптимальное использование для обеспечения желаемого микроклимата.

Выбор подходящего решения охлаждения очень важен, поскольку составляет большую часть общего расхода электричества центра данных. Расходы на электроэнергию являются наиболее существенной составляющей расходов на ресурсы, что в значительной степени влияет на то, насколько рентабельна работа центра данных в целом.

Одно из наиболее существенных изобретений отрасли в области охлаждения — так называемые коридоры. Они были изобретены несколько десятилетий назад и до сих пор не потеряли своей актуальности. В основе работы этих коридоров лежит принцип, когда теплый и холодный воздух разделяется по зонам, и для этого используются механические конструкции. Таким образом сразу обеспечивается гораздо большая эффективность охлаждения центра данных.

При строительстве центра данных в определенных широтах (температура воздуха, сезонность, влажность воздуха), выбирается технология, которая оптимально подходит именно для конкретных климатических условий и обеспечивает наибольший полезный коэффициент, т.е. наименьший расход энергии для обеспечения оптимального климата. Существенный фактор, о котором необходимо помнить при выборе системы охлаждения — динамика роста нагрузки.

Все начинается с идеи и бизнес-модели, для какой цели строится центр данных. К этим целям приспосабливают и системы охлаждения.

Обычно для охлаждения центра данных используют традиционные, проверенные на практике системы, в том числе чиллеры или сухие охладительные установки в комбинации с комнатными высокоточными кондиционерами воздуха с опцией free-cooling.

Сравнение, о котором стоит помнить, чтобы в целом оценить эффективность решения охлаждения — коэффициент PUE. Это коэффициент полезного действия, показывающий пропорцию между общим объемом потребленной электроэнергии к объему электроэнергии, потребляемой с пользой в течение года. В отрасли так называемый  исходный показатель равен 1.3–1.4.

Если выбранное решение обеспечивает такой показатель, оно признается эффективным. Конечно, это средний показатель, однако он позволяет сделать первоначальный вывод о том, подходит ли выбранное решение для конкретного случая.

Для охлаждения центра данных главным образом выбирают уже известные технологии, которые на практике доказали свое значение в охлаждении центра данных. Однако, как и во всех областях, и в этом отношении время не стоит на месте, и на практике появляются инновации для обеспечения лучшего возможного решения. Актуальны новые технологии охлаждения free cooling, когда в центр данных воздух впускается снаружи. Сама по себе эта новинка не кажется такой интригующей, однако нужно помнить, что внутри центра данных обеспечен определенный микроклимат. Даже работы по уборке помещения проводятся с применением технологий (установки вакуумной очистки), позволяющих избежать повреждений серверов. Используя наружный воздух для охлаждения, необходимо будет позаботиться о соответствующих фильтрах, чтобы в помещениях можно было поддерживать желательный состав воздуха.

Если центр данных находится в непосредственной близости от водоема (река, озера и т.д.), есть возможность оценить использование этого ресурса для охлаждения центра данных.

Другой метод, который чаще используется в тех широтах, где летний сезон длится от четырех до шести месяцев (Испания, Италия) — так называемые установки охлаждения испарением (evaporative/adiabatic cooling). В основе этой системы лежит установка панелей с микрофорсунками перед коллекторами установок охлаждения, которые в результате процесса охлаждения позволяют вдувать в установки охлаждения наружный воздух значительно более низкой температуры. Это позволяет этим установкам обеспечивать охлаждение воздуха до желаемой температуры со значительно более низким потреблением электроэнергии.

В любом случае при подготовке проекта системы охлаждения центра данных анализируются все технологические решения, соответствующие локализации объекта, динамике заполнения мощностей, чтобы найти решение, которое будет оптимальным для конкретного случая, учитывая как краткосрочную, так и долгосрочную перспективу.